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México descarrilado

El plan de Enrique Peña Nieto de resucitar el tren de pasajeros busca ser frenado por las ferroviarias que explotan las vías para el transporte de carga desde el sexenio de Ernesto Zedillo. Una iniciativa de ley que se presenta hoy en el Congreso busca meter en cintura a los concesionarios

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Enrique Peña Nieto aspira hoy, a hacer lo mismo que Porfirio Díaz hace 100 años: convertir el tren de pasajeros en un símbolo de su sexenio y de los mexicanos.

La resurrección de este medio de transporte está planteada en tres grandes proyectos ferroviarios que ha prometido el mandatario federal llevar a cabo durante su gobierno: el tren México-Querétaro, el México-Toluca y el transpeninsular Yucatán-Quintana Roo.

Obras de infraestructura que exigirán miles de millones de pesos y que requerirán forzosamente la participación de la iniciativa privada y...de una vía para circular.

Pero hoy esta vía es ocupada y explotada por las empresas ferroviarias de transporte de carga que fueron beneficiadas con una concesión durante el sexenio del expresidente Ernesto Zedillo. 

Y son estas empresas las primeras que han mostrado resistencia en apoyar el proyecto de los trenes de pasajeros que ha anunciado el mandatario federal. 

Directivos de los dos principales consorcios que operan en México, Ferromex y Kansas City Southern, han aceptado compartir la vía con los trenes de pasajeros siempre y cuando no afecten sus operaciones de carga.

«No hay justificación para construir un ferrocarril de pasajeros a costa o en detrimento de la eficiencia en el transporte de carga vía férrea», advirtió José Zozaya, presidente de KCSM, en una entrevista publicada en el diario El Universal.

Peña Nieto ha reaccionado a este posible obstáculo a su proyecto que representan los actuales concesionarios del ferrocarril.  

La bancada priista en el Congreso ha preparado una iniciativa de ley que pretende reformar la Ley Reglamentaria del Servicio Ferroviario para establecer sanciones a los concesionarios, fijar las tarifas que cobran por el servicio de carga y regular la revocación de la concesión.

Esta iniciativa será llevada hoy a la tribuna de San Lázaro por el diputado federal de Nuevo León, el priista Abel Guerra.

El rezago ferroviario

México tiene una de las redes ferroviarias más grandes del Mundo,  que cubre casi la totalidad del País, pero contradictoriamente no existe el servicio de ferrocarril para pasajeros.

La totalidad de esta infraestructura se construyó hace más de 100 años durante la presidencia de Porfirio Díaz.

La red ferroviaria primaria está conformada por 20 mil 687 kilómetros, de los cuales el 80 por ciento es explotada por empresas privadas que cuentan con una concesión.

De esta red principal, 8 mil 200 kilómetros, son capaces de soportar trenes de alta capacidad porque las vías están armadas con rieles de acero sobre durmientes de concreto.

Hace 30 años los trenes en México trasladaban a 25 millones de pasajeros al año, según información de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes.

Esta cifra en 1997 se ubicaba en 5 millones de pasajeros cuando el presidente Zedillo privatizó la empresa Ferrocarriles Nacionales.

Hoy las escasas rutas de pasajeros que operan en México –principalmente turísticas– apenas mueven a 200 mil viajeros al año.

Fue en la década de los 30, durante la presidencia de Lázaro Cárdenas, que se decretó la nacionalización del ferrocarril con la creación de la empresa pública Ferrocarriles Nacionales de México.

Pero fue durante la presidencia de Ernesto Zedillo en los años 90, que el ferrocarril se privatizó con el otorgamiento de concesiones a empresas privadas.

Hoy precisamente Zedillo trabaja para el gigante Union Pacific, que es dueña de una parte de la empresa Ferrocarril Mexicano o Ferromex.

Y es Ferromex el grupo más fuerte que opera en México con el 40 por ciento de la red de ferrocarril concesionada en el país, es decir, 8 mil 427 kilómetros de vía.

Por su parte la empresa Kansas City Southern maneja la concesión de 4 mil 283 kilómetros de vía, un 20 por ciento de la red total que le entregó en 1996 el gobierno zedillista.

Hay más compañías que utilizan la infraestructura ferroviaria gracias a una concesión: Ferrocarril Coahuila Durango, Ferrocarril del Istmo de Tehuantepec, Ferrocarril del Sureste, Ferrocarriles Chiapas Mayab y Ferrocarriles del Valle de México.

En la década de los 90 México no fue único el único país que privatizó el ferrocarril en América Latina.  Brasil, Argentina y Colombia,  también impulsaron la desnacionalización.

La intención era clara: construir más infraestructura ferroviaria para mejorar el servicio y elevar la competitividad, pero en México este plan fracasó por lo menos en lo que respecta al transporte de mexicanos.

En los más de 15 años que lleva el servicio en manos de los concesionarios ferroviarios, éstos no han construido ni un sólo kilómetro para ampliar la red existente.

Esto a diferencia de países como Brasil, Colombia, Venezuela, que en los últimos cinco años ha incrementado su infraestructura para los trenes de carga, según datos de la Asociación Latinoamericana de Ferrocarriles.

Ferromex y Kansas City Southern sólo han explotado el servicio de carga y han desairado –alegando que no es rentable– el sistema de trenes de pasajeros que hoy pretende revivir Peña Nieto.

El único tren de pasajeros que existe actualmente en México es el Suburbano que conecta municipios del Estado de México con el Distrito Federal.

Es operado por la empresa española CAF (Construcciones y Auxiliar de Ferrocarriles), que participó en la construcción del proyecto de la línea de ferrocarril de alta velocidad Madrid-Sevilla conocida como El Ave.

Pretende ‘encarrilar’ a los concesionarios 

El diputado federal del PRI, Abel Guerra, presentará hoy miércoles a nombre del grupo parlamentario priista una iniciativa que pretende reformar la Ley Reglamentaria del Servicio Ferroviario, publicada en 1995, durante el sexenio del expresidente Ernesto Zedillo.

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